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La pirogue de sable. Pérennité cosmique et mutation sociale chez les Karaja du Brésil central


Series:  
Authors:  Pétesch N.
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Year: 2000
ISBN: 978-90-429-0882-6
Pages: X-260 p.
Price: 30 EURO


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Summary:
Autrefois, les Karajá sillonnaient le fleuve Araguaia à bord de leurs pirogues afin d'exploiter leur vaste territoire fluviolacustre. Entre autres techniques de pêche, ils avaient mis au point celle appelée "pirogue de sable". Il s'agissait, à la saison sèche, de fermer de petites anses descendant en pente douce à l'aide de digues de sable creusées dans leur longueur. Les poissons y restaient prisonniers, ceux qui tentaient de s'échapper en sautant retombaient dans la "pirogue". Au fil des siècles, poussés par les vagues successives d'évangélisation et de colonisation du Brésil central, ces Indiens du fleuve ont dû se replier et se sédentariser dans l'Île du Bananal. Désormais rivés à leur terre insulaire, ces pêcheurs émérites sont comme des poissons piégés dans une grande "pirogue de sable". Leur résistance à l'intégration tient aux liens priviligiés qu'ils entretiennent avec le milieu aquatique, lieu de leur origine mythique et de repos de leurs morts, source principale de nourriture et séjour des esprits tutélaires qu'ils invitent régulièrement sur terre pour assurer la survie de leur monde. L'existence terrestre des Karajá fut le jeu du hasard. Ils se savaient condamnés au changement et à la vie brève en sortant du fleuve. Mais leur véritable identité est cosmique, à la fois céleste et aquatique, et leur pérennité culturelle est ainsi assurée. Cet ouvrage est une contribution à une meilleure connaissance de cette société indigène à travers l'étude de sa cosmogonie, de ses rituels et de son organisation sociale. À chaque niveau d'analyse, une ouverture comparative est opérée avec divers groupes voisins, gê-bororo et tupi, en vue de mieux préciser la spécifité culturelle des Indiens Karajá, ainsi que leur place au sein du paysage ethnique des basses terres d'Amérique du Sud.


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